Marlins: fans esperan una gran temporada en Miami

MLB: Seattle Mariners-Workout

Feb 23, 2014; Peoria, AZ, USA; Seattle Mariners second baseman Robinson Cano (22) fields grounders during camp at Peoria Sports Complex. (Rick Scuteri / USA Today Sports / February 23, 2014)

A mediados de semanas, Upton encabezaba las mayores en el departamento de cuadrangulares (11) y lideraba el viejo circuito en los renglones de carreras anotadas (19), slugging. (.808) y OPS (1.208).

Sus 11 bambinazos en abril han establecido una marca en la historia de la franquicia y superan los 10 que dispararon Ryan Klesko en 1996; y el venezolano Andrés Galarraga en 1998 y 2000.

El récord de más vuelacercas en abril en las mayores es 14 y lo comparten Albert Pujols (2006) y Alex Rodríguez (2007).

Por otro lado, el hermano menor de B.J. (también patrullero de Atlanta) se convirtió apenas en el noveno jugador desde 1916 con al menos 11 jonrones durante los 20 primeros juegos de su equipo en una temporada. Los otros son Rodríguez (14 en 2007); Ken Keltner (1948), Mike Schmidt ('76) y Pujols (2006), con 12 cada uno); y Willie Mays (1964), Willie Stargell ('71), Larry Walker (2001) y Luis González (2001), todos con 11.

Bateando además para .316 y con 16 carreras empujadas, Upton figura como una de las principales razones por las que los Bravos gozaban de la mejor foja en las Grandes Ligas (15-5).

Gran canje

En enero, los Diamonbacks y Bravos acordaron un mega canje que sacudió al mundo del béisbol.

De un sólo plumazo, Arizona envió al talentoso Justin Upton y al tercera base Chris Johnson a los Bravos, a cambio del veterano y popular jugador de cuadro interior Martin Prado; y de los lanzadores derechos Randall Delgado y Zeke Spruill; del tercera base, Brandon Drury; y el campo corto, Nick Ahmed.

Estos cinco últimos como abono para el futuro de la franquicia del desierto.

Arizona, con balance de 11-9 y a dos juegos del primer lugar de la división oeste del viejo circuito, también habría sacado provecho del movimiento, pero individualmente nadie se ha destacado como Justin.

Junto a su hermano B.J. , que poco antes de aquel canje fue fichado por cinco años y $75.25 millones —un récord para la organización de Atlanta— un Justin maduro y confiado se siente más cómodo en Atlanta que en Arizona. Al menos hasta ahora.

Aunque B.J. ha tenido un flojo arranque de campaña con promedio ofensivo de .154, tres jonrones y cinco remolcadas, todavía existe la posibilidad de que ambos Uptons sean seleccionados como estelares para participar del próximo Juego de Estrellas.

De ser así, se convertirían en la primera pareja de hermanos y compañeros de equipo escogidos para iniciar en un clásico de medio año.

Los últimos hermanos que iniciaron un All Star Game fueron los puertorriqueños Roberto y Sandy Alomar en 1991 y 1992 por la Liga Americana.

aimoreno@elsentinel.com (954-356-4087); twitter.com/aurelio02

El fracaso de Jackie Robinson (cada vez hay menos afroamericanos jugando pelota)

Jackie Robinson debe estar revolcándose en su tumba.

Cuando se cumplen 66 años del debut en las Grandes Ligas del primer pelotero negro, el número de jugadores afroamericanos en las mayores figura en uno de sus puntos más bajos: apenas 8.5 por ciento.

Y aunque la cifra es preocupante, en realidad representa un incremento con relación al año pasado (61 jugadores para 8.1%).

En la última década el número ha fluctuado muy poco (10.2 %, por ejemplo en 2008); y siempre ha reflejado una clara tendencia: cada vez menos atletas negros juegan béisbol.

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