D-Day

La rampa de aterrizaje de una barcaza Guardacostas donde soldados Yankee entran de manera tempestuosa hacia la playa llena de balaceras y fuego por los defensores Nazi en la invasión del Día D en la costa francesa. (Archivos nacionales / 5 de junio de 2014) (Archivos nacionales / June 5, 2014)

Cuando la liberación de Europa comenzó hace siete décadas, Rico Pace de West Hartford fue atrapado en Omaha Beach según pequeños trozos de metralla de su casco.

En la gama de barcos del U.S. Navy en la orilla cubierta de humo, Armand Jolly de Pomfret trabajó el arma de 5 pulgadas de un destructor y Bernie Brennan de Manchester trabajó la radio a bordo de un barco de lanzamiento de cohetes.

Hoy en día, los veteranos de la II Guerra Mundial por todo el mundo recuerdan el 70 º aniversario del Día D, la invasión marítima más grande de la historia. En la península de Normandía en Francia, el Presidente Barack Obama y otros líderes mundiales conmemoran la lucha exitosa por controlar la Europa ocupada por los Nazis y honrar a los aproximadamente 4,000 miembros del servicio de los Aliados que murieron allí el 6 de junio del 1944.

Algunos veteranos en las filas que disminuyen rápidamente de los participantes del desembarco en D-Day también han regresado a Francia para las ceremonias, donde parte del enfoque será el Cementerio y Memorial Americano de Normandía y sus lápidas de mármol en un campo sobre el 'Sangriento Omaha'.

En el Memorial Nacional del D-Day en Bedford, Virginia, el fin de semana está dedicado a las ceremonias, incluyendo un desfile y 'servicio en una capilla de campo' recordando esas reuniones durante la II Guerra Mundial. Bedford perdió a 19 hombres el 6 de junio, soldados en la 29 División de infantería del US Army.

Los alemanes habían esperado la invasión más lejos, hacia el norte, en Calais, en parte porque allí el Canal Ingles es más estrecho, pero también debido a una decepción masiva por los Aliados incluyendo inteligencia falsa y tanques inflables y camiones que parecían reales desde el aire.

En total, Operación Overlord llevó a unos 160,000 combatientes estadounidenses, británicos y canadienses hacia la costa de Normandía, donde la peor matanza fue en el sector americano de Omaha Beach. En su libro, 'The Longest Day', Cornelius Ryan llamó a los Gis de allí 'los hombres menos glamorosos, sudosos que nadie podría envidiar.'

Algunos soldados 'no tuvieron una oportunidad,' escribió Ryan. 'Artilleros alemanes en los precipicios miraban casi directamente sobre las naves de asalto que llegaban y se lanzaban sobre estos sectores de la playa. Torpes y lentos, los barcos de asalto estaban casi inmóviles en el agua. Los hombres se tiraban sobre los lados en aguas profundas, donde eran inmovilizados inmediatamente por fuego de ametralladoras.'

Jolly, 91, era un artillero a bordo del USS Emmons. cuando el destructor cruzaba a unos 1,000 metros de la playa de Omaha, los marineros hicieron lo que pudieron por eliminar los puntos fuertes alemanes en el campo.

"Vimos un montón de hombres morir, muchos cuerpos en la playa,' dijo. "Eso es guerra".

Brennan, 88, recuerda haber visto ocho hombres flotando en el mar, cara abajo, flotando sobre las olas. Por sus uniformes, podría decir que eran soldados y marineros. 'tuvieron que haber sido baleados en el agua,' él dijo.

El diseñador de herramientas jubilado, quien trabajó en Pratt & Whitney por 37 1/2 años, minimiza su papel en el desembarco y dice que el crédito debe ir a los soldados que tuvieron tomar la playa frente al fuego asesino.

Y, sin embargo, Brennan también dice que está orgulloso de haber sido parte de ella. El abarrotado salón de su apartamento duplex está lleno de recuerdos del 6 de junio, incluyendo fotografías de él cuando era un joven marinero y el tanque Landing Craft (cohete) en el que se trabajó, una exhibición de sus parchos y medallas, libros y videos sobre D-Day enmarcados.

Una bandera americana cubre la parte posterior del sofá. Brennan cabildeó con éxito en la ciudad de Manchester el año pasado para izar las banderas más hacia el centro de la ciudad. Dijo que fue impulsado por el recuerdo de los muertos.

"Lo menos que puedo hacer es honrarlos intentando poner banderas en la Calle Main ", le dijo a El Courant en diciembre. "Quizá es algo inusual, pero es así cómo me afecta".

'Nunca será olvidado, no para mi,' dijo Pace, 92, el veterano de West Hartford que fue esa mañana con el 197 Batallón de Artillería Antiaviones. Pace y sus compañeros abrazaban la arena, tratando de esquivar ametralladoras alemanas y la metralla que llenaba el aire.

'Yo diría que ese fue el día más horrible de mi vida porque pensé que nunca iba a salir con vida', dijo. ' Sólo llenábamos la playa. No había ningún otro lugar donde ir. Mantén la cabeza bajada. No se podía regresar los disparos porque estaban en la parte de arriba del precipicio, en los bunkers.'

Llegó el alivio cuando los Rangers del Ejército escalaron el precipicio y sacaron las cañoneras alemanas. Los soldados estadounidenses inundaron el interior.

Los Aliados soportaron duros combates inmediatamente después de la invasión en área de Normandía, pero después de un año de la invasión, habían acabado con el terror del Tercer Reich de Adolf Hitler.

Pace ha ido dos veces a Normandía. Dijo que está orgulloso de su pequeño rol, pero también reza para poner fin a la guerra.

"Hubo un sentido de satisfacción y de bendición Divina, que hayamos sido capaces de superar a Hitler y regresar el mundo a como debería ser", dijo.


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