President Barack Obama en Conn.

New Britain, CT 3/4/2014 Desde la izq, Vermont Gov. Peter Shumlin, President Barack Obama, Gov. Dannel P. Malloy, Massachusetts Gov. Deval Patrick, y Tom Perez, Sec. del Trabajo, almorzando en Cafe Beauregard, antes del discurso. El Presidente Barack Obama, viajo a Connecticut el miercoles, para hablar con una audiencia en el William Detrick Gymnasium en Kaiser Hall en Central Connecticut State University en New Britain para promoversu plan de aumentar el salario minimo nacional. Obama volo hasta Bradley Air National Guard Base en Air Force One, tomo su caravana hasta CCSU. RICHARD MESSINA | rmessina@courant.com ORG XMIT: B583575526Z.1 (Richard Messina / Hartford Courant / March 5, 2014)

El Presidente Barack Obama llegó al Aeropuerto Internacional Bradley, poco después del mediodía del miércoles para una concentración vendida en Central Connecticut State University diseñada para fortalecer apoyo a su propuesta de aumentar el salario mínimo.

Tanto Obama como el gobernador Dannel P. Malloy han adoptado propuestas para elevar el salario mínimo a $10.10 por hora. El salario mínimo en Connecticut es actualmente $8.70. A nivel nacional, alrededor del 5% de los trabajadores ganan el salario mínimo.

Junto al Presidenta en el vuelo hasta Connecticut estaban el Secretario del Trabajo Thomas Pérez y los Reps. Jim Himes, Rosa DeLauro, Joe Courtney, Elizabeth Esty y John Larson. En Bradley, Obama fue recibido por el gobernador Malloy, el gobernador de Vermont, Peter Shumlin, el gobernador de Rhode Island Lincoln Chafee y el gobernador de Massachusetts Deval Patrick. Todo el grupo viajó a la reunión en la limosina presidencial.

Mientras tanto, en Central, cientos de estudiantes y un puñado de grupos de protesta se reunieron horas antes de que el presidente estaba programado para hablar. Entre los pocos grupos de protesta habían ambientalistas opuestos al oleoducto Keystone propuesto desde Canadá a Texas y otros con letreros que decían 'Quiero puestos de trabajo, no limosnas'.

Kevin Pilz, estudiante de tercer año, dijo que tenía un boleto y que había estado esperando en fila desde las 8:30am. 'Con qué frecuencia se llega a ver al Presidente', dijo. 'Incluso si no estás de acuerdo con todo lo que dice, aún es el Presidente'.

Para Meg Phiefer, junior, la visita del Presidente tenia un significado personal. 'Yo crecí con una madre soltera que luchaba con el salario mínimo, así que estoy esperando contar con la casi justicia de eso'.

Phiefer había estada parada afuera por más de dos horas. "Es una experiencia única en la vida", dijo. Dijo que confiaba en que el Presidente hablaría también de su política internacional, especialmente la situación en Ucrania.

Nick Maturo, un empleado de custodia en CCSU, dijo su hija trabaja en Dunkin Donuts y gana el salario mínimo.

"Estoy aquí por mi hija... para tratar de conseguirle más dinero", dijo. 'Ella tiene 25 años, no puede conseguir otro trabajo, trabaja muy duro - estoy aquí por ella'.

Andrea Kolinsky, residente de Newington, es estudiante en UConn. Ambos conjuntos de sus abuelos vinieron de Ucrania. Dijo que su mensaje a Obama era que 'apoyara al pueblo ucraniano.'

Quisiera que Obama habría actuado antes' pero yo entiendo que está haciendo lo que él siente es lo correcto para América ''

Antes de dirigirse a la reunión en Central, el Presidente Obama hizo una parada en una barbería en la Calle Main en el centro de New Britain y luego almorzó con Malloy y los otros gobernadores en el Café Beauregard. La parada atrajo una multitud de curiosos sorprendidos, incluyendo a un hombre que saltó de la silla del barbero para tomar una foto del Presidente.

La Casa Blanca informó que los dueños del café, Rob Chiovoloni y Alice Bruno, un equipo de esposos, les paga a todos los empleados al menos $10 por hora.
Gervais Barger de Plainville estaba sentado en una silla en la barbería Courtside Cuts en la Calle Main cuando escuchó un alboroto afuera a la hora del almuerzo.

"Empezaron a ver la caravana y salimos", dijo Barger mientras esperaba afuera - aún llevando un delantal y sin abrigo en un día tan frío.

Dijo que nunca había visto a un Presidente antes - 'no en persona’.

Mientras tanto, una encuesta de Quinnipiac publicada el martes encontró fuerte apoyo para aumentar el salario mínimo y el gobernador Malloy ha hecho la idea una iniciativa clave durante este año de elecciones para gobernador.

La encuesta de Q publicada el martes mostró una fuerte división entre distintos grupos en cuanto al salario mínimo, que los demócratas han estado presionando como una cuestión importante en las elecciones de este otoño. Mientras que el 93% de los demócratas encuestados en Connecticut apoyan el alza, 6% se opone, la mayoría de los Republicanos, un 53% — se oponen a un aumento, con 41% a favor.

Mujeres fuertemente favorecieron el aumento, 78% al 18%, y el más alto apoyo provino de hombres y mujeres en el grupo de edad de 18 a 29 años.

Pero la Q-encuesta también encontró que incluso en el estado azul de Connecticut, las calificaciones de Obama son las más bajas de su presidencia.

Con más de un año en su segundo mandato como Presidente, la encuesta encontró que el 51% de los votantes de Connecticut desaprueban la forma en que él está haciendo su trabajo. Es un nuevo récord para la desaprobación de Obama, cuyo índice de aprobación mas alto de toda su presidencia alcanzó el 71% de favorabilidad en el estado en abril y mayo del 2009.