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Panini: el álbum del Mundial Brasil 2014 que enloquece al mundo

A sus 38 años y con dos mundiales a cuestas, el colombiano Andrés Escruceria es un experto en el complicado arte de completar el álbum de la Copa del Mundo de fútbol que cada cuatro años enloquece a cientos de miles de hinchas y coleccionista en todo el mundo.

En Coral Springs, y a menos de una semana del arranque del Mundial Brasil 2014 el próximo jueves 12 de junio, Escruceria sonríe mientras contempla su álbum...lleno.

"Me costó hacerlo, pero lo hice", explica sobre una hazaña que pocos logran: terminar el colorido libro de la compañía italiana Panini, que en la edición actual contiene las figuritas con los rostros de los jugadores de las 32 selecciones nacionales participantes y otras imágenes como la de la mascota oficial Fuleco, del balón Brazuca; el trofeo de campeón, los logotipos de cada federación y hasta los estadios.

"Me tardé unos dos meses en llenar el álbum y unos $300...Me ayudó mucho el intercambio de las figuritas repetidas con otras personas (ritual que suele llevarse a cabo en restaurantes y tiendas en días y horarios determinados)" precisó Escruceria, quien también ha "personalizado" su libreta de figuritas con su propia tarjeta, la que se consigue a través del portal de internet MyPanini.com.

"Te tomas tu foto, la descargas en el website y luego te mandan 10 copias desde Italia", explica el experto sobre un proceso que implica al menos dos semanas y $12.95 por concepto de envío.

"Estuve estudiando el álbum y me causó curiosidad ver una figura en las primeras páginas que mucha gente ignora. Es tu propia figura y si no la tienes, no has completado el libro", asegura el colombiano.

Otra página web (en.stickeralbum.fifa.com) ofrece un álbum virtual y algunas aplicaciones para teléfonos celulares con las que se puede, entre otras ventajas, organizar las laminitas duplicadas y así facilitar el intercambio de las mismas.

Números

Con la llegada del Mundial de fútbol cada cuatro años, Panini lanza una nueva edición de su álbum que debutó en 1970 con la Copa de México y que cada vez aumenta en volumen y en interés internacional.

Aquel de 1970 contó con 52 páginas y 251 cromos. El de Brasil 2014 suma 80 páginas y 640 stickers.

Llenar el álbum, que en algunos países podría representar la oportunidad de obtener algún premio, retrata en realidad un culto a las costumbres de generaciones enteras enamoradas eternamente del deporte y de los simples placeres de la vida.

Para la mayoría es una fiebre. Un mal altamente contagioso y dulce con una parafernalia misteriosa, mágica y en ocasiones decepcionante.

Se trata de la ilusión ante el álbum nuevo y un montón de paquetes sin abrir y su secreto. ¿Me saldrá Messi o Neymar?

O de la desilusión del libro casi lleno y una pila de postales duplicadas. ¿Volveré a sacar a Chicharito?.

El álbum cuesta $2 y cada paquete de figuritas (con siete imágenes cada uno en Estados Unidos) se vende en $1.

De acuerdo Sylvain Sardy e Yvan Velenik, dos matemáticos de la Universidad de Génova, se necesitan 899 paquetes para completar el libro. En otras palabras, casi $900.

Las figuritas, 40 millones diarias, se producen en la factoría de la editorial Panini del centro empresarial de Tamboré, en un barrio industrial el norte de Sao Paulo en Italia.

En Colombia, donde cada envoltorio contiene cinco estampitas, la compañía Panini ha estimado que se han vendido por lo menos 1.4 millones de álbumes.

En Brasil, donde se fabrican los cromos de los jugadores de la verde amarella (y no en Italia) se esperaba llegar a ocho millones de consumidores.

La fiebre del Panini ha llegado a tal extremo en el país anfitrión que hace aproximadamente un mes fue robado en Río de Janeiro un furgón que trasladaba 300,000 figuritas.

Miami, de acuerdo Jason Howarth, vice presidente de mercadeo de Panini America, es la ciudad estadounidense con mayor venta de stickers seguida por New York, Los Angeles, Boston, Chicago y Washington.

Panamá, a pesar de que los canaleros no avanzaron al Mundial, también presenta claros síntomas de la calentura por el torneo y el álbum.

"Llenar el álbum en cada Mundial revive mi niñez", reconoce el panameño Andrés Sánchez, de 48 años e hincha incondicional del seleccionado de Holanda.

"Y no soy el único que le pasa lo mismo. Cuando voy a los centros de venta de figuritas veo abuelos, tíos, niños buscando las suyas. Este es mi cuarto álbum de una Copa Mundial y ahora tengo que comprar varios porque dos hijos también han iniciado su colección".

Al igual que Sánchez, el también panameño José Fuentes comparte la emoción del álbum con sus hijos.

"Es interesante compartir la fiebre con tus hijos, a quienes Panini está llegando a través de la tecnología y los álbumes virtuales. Las figuritas se pueden coleccionar en el sitio de internet del álbum desde una laptop", indicó Fuentes, quien escoge a España y Alemania como sus favoritos para ganar la Copa.

Escruceria, fiel a su equipo colombiano, asegura que el álbum es un "recuerdo y un documento histórico" que servirá para atesorar el presente en un futuro lejano.

Y al contrario de aquellos panameños, por ahora no piensa compartir el Panini con su hijo de tres años.

"Es que está en una etapa en que todo lo rompe. No me quiero arriesgar. Solo lo dejo que lo mire".

El Panini

Álbum: 80 páginas y 640 figuritas.

Precio: $2.

Figuritas: $1 por cada paquete de siete.

Dónde: se puede comprar en las farmacias Walgreens y en las tiendas Walgreens, Target, Walmart, Dollar Tree, Learning Express, Toys "R" Us, Sedano's, Soccer Locker y Soccer Max.

Internet/Apps: es.stickeralbum.fifa.com (en español); fifa.com.

Escriba a Aurelio Moreno a aimoreno@elsentinel.com o llame al 954-356-4087. Síganos también en facebook.com/elsentinelfl; y twitter.com/aurelio02

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